Утконосый динозавр

Большинство утконосых динозавров (гадрозавров), среди которых известно более 20 видов, различаются по необычным костным образованиям на голове. Во всем остальном они очень похожи между собой. По сравнению со своими предками, клювоносыми динозаврами, их клюв и зубы претерпели дальнейшую специализацию. Свыше 1000 мелких граненых зубов образовали так называемые батареи, так что пища измельчалась и пережевывалась похожими на напильник поверхностями. Длинный язык заталкивал растительную пищу между этими батареями в такое положение, что их было легко пережевывать. Снаружи пасть имела щеки и защищенные мешки.


У разных видов существенно различалась форма клюва - по-видимому, это зависело от различной пищи, которую предпочитал тот или иной вид. Клюв был сходен с утиным лишь по ширине, но был тверже, довольно короткий, а в задней части челюсти имелись зубы. К тому же использовался он не в воде, а для общипывания и для обламывания растений на суше. О назначении странных костных образований на голове высказывается не мало различных предположений. Считают, например, что они выполняли функцию носа, предохраняли от перегрева, служили инструментом для издавания звуков или же просто были опознавательным признаком для животных своего вида. Но поскольку у самцов этот нарост был больших размеров и, возможно, имел яркую окраску, а у самок был небольшим или вовсе отсутствовал, то едва ли он выполнял жизненно важную функцию. Вероятно, он играл главную роль при обращении особей одного вида (например, при борьбе самцов за самку), подобно рогам, надувным мешкам гортани или цветным гребешкам на голове у современных животных.


Все эти особенности указывают на то, что утконосые динозавры были очень общительными животными и в их сообществе или в стаде существовала определенная иерархия. Молодые животные занимали в ней особое положение и при переходе стада с места на место шли позади взрослых животных. Как показали раскопки, самки тоже закладывали свои гнезда не в одиночку, а колониями. А детеныши, вылупившись, еще долгое время оставались в гнезде под охраной самки.