ГлавнаяМифологияПротоцератопс

Протоцератопс

Протоцератопс - динозавр длиной до двух метров, высотой всего 75 сантиметров и весом до двух тонн - уже давно хорошо известен. В Монголии были найдены не только свыше 100 скелетов этих животных всех возрастов, но и их яйца и гнезда. Название протоцератопс означает: предшественник или предок рогатого динозавра (цератопса). На его голове, закрытой как панцирем толстым наростом, еще отсутствовал длинный остроконечный рог.

Но, как и будущие рогатые динозавры, он передвигался на четырех ногах и обладал роговым клювом, а его затылок переходил в костный щит. Выступающий над затылком, этот щит выполнял, по-видимому, несколько функций: к нему крепились сильные челюстные мускулы, и одновременно он служил для защиты шеи, которую могли легко поранить хищные динозавры, а также средством устрашения или привлечения внимания. Животные жили сообща, поэтому особям этого вида, несомненно, приходилось соперничать со своими собратьями, отстаивая свое иерархическое положение в сообществе, бороться с ними из-за корма или за лучшее место для устройства гнезда. Полагаться при этом лишь на свой мощный и острый клюв было не совсем безопасно. Хотя клюв мог быть и весьма эффективным орудием защиты, что подтверждают скелеты двух погибших хищников - велоцираптора и овираптора .


О том, какое грозное оружие представлял собой клюв протоцератопса, красноречиво свидетельствует такая находка. Велоцираптор (быстроходный хищник) напал на протоцератопса, который мог еще активно защищаться. Пытаясь нанести решающий удар, хищник вцепился в голову жертвы, но раненому протоцератопсу удалось своим острым клювом смертельно ранить противника. Оба животных погибли одновременно и в таком положении были вместе засыпаны песком.