Первый в мире сейсмограф - в виде дракона

В I веке нашей эры в Китае жил крупнейший астроном древности, талантливый мыслитель Чжан Хэн (78 - 139 гг.), сделавший множество открытий и изобретений. Чжаном Хэном был создан первый в мире небесный глобус, воспроизводивший движение небесных тел. Систематически занимаясь астрономическими наблюдениями, он провел подсчет неподвижных звезд, определив их количество в 2500 светил.

Чжан Хэну принадлежит также изобретение первого в мире сейсмографа. Частые землетрясения в Китае вызывали стремление как можно скорее узнавать об этих страшных стихийных бедствиях. После многолетних исканий Чжан Хэн создал прибор, который по свидетельству древних источников, точно указал большое землетрясение в Ганьсу.

Прибор Чжан Хэна состоял из полого шарообразного медного сосуда, изнутри которого вертикально был расположен маятник. К маятнику прикасались 8 пружин - рычагов, выведенных наружу. К наружному концу каждого рычага была прикреплена металлическая голова дракона, в пасти которого находился медный шарик. Отклонение маятника в сторону под действием землетрясения вызывало нажим на один из рычагов который вследствие этого изменял свое положение. Голова приделанного к этому рычагу дракона механически открывала пасть и из нее выпадал шарик, попадавший в рот одной из 8 жаб, расставленных у основания сосуда. По тому, какой из драконов выплевывал шарик, узнавали, в каком из восьми направлений произошло землетрясение.