Из жизни динозавров

Находки окаменевших отпечатков следов и массивных скоплений костей служат доказательством того, что некоторые динозавры жили стадами. Профессиональному исследователю отпечатки следов многое могут поведать о поведении животных.


В Техасе в слое горных пород найдено 20 попарно расположенных следов гигантских динозавров. Следы шли параллельно, лишь несколько из них пересекалось. Они были различных размеров, следовательно в стаде были и молодые животные, которые шли в середине. На одной из скальных плит, обнаруженных в Канаде, оставило свои следы стадо утконосых динозавров. Они шли широким строем по мягкому в то время грунту. Молодые животные, по-видимому, находились в конце стада, так как их следы накладывались на следы более взрослых животных. К настоящему времени накоплено уже не мало доводов в пользу стадного образа жизни растительноядных динозавров.


Но сообща держались и некоторые виды мелких хищных динозавров. Это подтверждают девятнадцать одинаковых следов со средней длиной шага, расположенных близко друг к другу на одной площадке. Значит, эти животные также охотились стадами.У крупных, тяжелых хищный динозавров до сих пор встречались лишь одиночные следы.


Срок жизни

Простейший способ определения возраста по годичным кольцам, отражающим сезонные изменения темпа роста ткани, неприменим к динозаврам. В те времена условия окружающей среды были одинаковы в течении всего года, и животные могли расти равномерно. Годичные кольца не образовывались ни на деревьях, ни на зубах или костях динозавров. Поэтому о возрасте динозавров можно лишь строить догадки. Сразу же после появления на свет животные, безусловно, росли быстро, особенно птенцовые, которых в течение первых недель жизни кормила и оберегала самка. Выводковые животные в раннем возрасте были более самостоятельные, но росли медленнее. Как только молодые динозавры достигали двух третей размера взрослого животного, они становились способны к продолжению рода. Теперь их рост замедлялся, но не прекращался до конца жизни. Считают, что для достижения половой зрелости гигантским динозаврам требовалось от 40 до 50 лет, а жить они могли до 200 и даже до 300 лет. Продолжительность жизни мелких видов была, по всей вероятности, меньше - от одного до двух десятков лет.


Кожа динозавра


Кожа относится к тем частям тела, которые не превращаются в окаменелости и не сохраняются на века. Однако исследователям все же посчастливилось найти несколько ее отпечатков. Так, например, был обнаружен анатозавр (утиный ящер). Он погиб в песчаную бурю и был погребен под сухим песком. Кожа анатозавра была гладкой, сухой и прочной, причем между ее мягкими складками выделялись небольшие выпуклые участки более толстой роговой кожи. Под этими утолщениями в коже помещались небольшие костные пластинки.


Подобные пластинки имелись уже у предков динозавров и их родственников, крокодилов. Можно предполагать, что именно такой тип кожи был широко распространен у динозавров. У панцирных ящеров костные пластинки получили наибольшее развитие. Их толщина доходила до 5 см.; они располагались в плотную друг к другу сверху и по бокам тела, образуя прочный, но гибкий панцирь. Его покрывал слой роговой кожи, создававшей рисунок, похожий на плиточную мозаику. На остроконечных или изогнутых костных пластинах роговая кожа усиливала эти формы, создавая толстые остроконечные рога или бугорки.


По-видимому, кожа динозавров напоминала по своему строению кожу трех групп современных пресмыкающихся - черепах, крокодилов и клювоголовых. Однако невозможно сказать, был ли это чешуйчатый покров или кожа наподобие змеиной.


Совершенно неизвестно так же, какого цвета была кожа динозавров и какой рисунок она имела. Все цветные изображения - не более чем предположения исследователей или плод фантазии художников.


Требовалось ли динозаврам два мозга?


Более столетия назад американский палеонтолог Отниел Марш, впервые исследовавший полный скелет гигантского динозавра, с изумлением констатировал: "Весьма небольшие размеры головы и мозга говорят о том, что пресмыкающееся было глупым и медлительным животным...". Это мнение настолько укоренилось, что даже в обиходе слово "динозавр" стало синонимом древности и тупости. Однако в отношении многих видов этих животных такая оценка несправедлива: достаточно вспомнить проворство и ловкость небольших хищных динозавров или общительность утконосых ящеров.


У хищного динозавра заурорнитоида мозг был довольно большим, почти таким же, как у млекопитающих или птиц. Выемки мозговых полостей черепа свидетельствуют о том, что участки мозга, отвечающие за зрение, обоняния или сложные виды движения, такие как балансирование, осязательные и хватательные функции, были достаточно хорошо выражены и достигали больших размеров.


Судя по форме мозговой полости черепа, хорошим зрением, слухом и обонянием отличались и утконосые динозавры. Именно эти чувства были особенно необходимы растительноядным ящерам, не имеющим панциря, чтобы своевременно распознавать врага.


Самый маленький мозг по сравнению с размерами тела был у панцирных и колючих динозавров. Стегозавр размером со слона имел мозг всего с грецкий орех! Неужели этого было достаточно? В бедренной области позвоночника находилась еще одна, более крупная полость для нервного центра. Может быть это утолщение спинного мозга представляло собой второй мозг, как утверждают отдельные исследователи? Конечно же, нет. Это был лишь обычный центр управления нервными путями задней части тела и хвоста. У большинства позвоночных животных с длинными хвостами спинной мозг имеет в этом месте заметное утолщение. А у стегозавров хвост был не просто огромным, длиннее всего тела, но еще и выполнял жизненно важную функцию - служил орудием защиты. Чтобы при целенаправленном ударе можно было точно управлять всеми мускулами хвоста, нужна была достаточно развитая нервная система в начале хвоста.


Однако настоящим мозгом является лишь тот, что заключен в черепе. И видимо, динозавру, безмятежно пасущемуся под защитой своих грозных шипов, такого мозга было вполне достаточно, ведь колючие динозавры просуществовали многие миллионы лет.