Эра новой жизни (Кайнозойская)

Кайнозойская эра, начавшаяся 67 млн. лет назад, стала царством птиц, млекопитающих, насекомых и цветковых растений. Она продолжается и сейчас.

Ученые разделяют её на 3 периода: палеоген, неоген и антропоген. Последний из этих периодов, в котором появляется человек, начался около 2 млн. лет назад.

Происхождение человека

Впервые человек стал задумываться о своем происхождении очень давно, в доисторические времена. Первые приматы появились около 70 млн. лет назад, первые человекообразные обезьяны -34 млн. лет назад.

Во времена жизни дриопитеков значительную часть суши затронуло изменение климата: тропические джунгли исчезали и сменялись пространствами, лишенными лесов. Это обстоятельство не могло не сказаться и на образе жизни животных. Иные отступали под прикрытие исчезающего леса, другие старались приспособится к жизни на открытой местности. Так жизнь заставила дриопитеков «спуститься с деревьев на землю».

Следующий в эволюционной лестнице - уже «первый человек», первый представитель рода Homo. Это человек умелый.

Другая ветвь эволюции рода Homo, стоящая, по оценкам биологов, выше»человека умелого», - человек выпрямленный.

И, наконец, вид, к которому принадлежат и живущие сейчас люди, - человек разумный.

Согласно подсчётам учёных, за все время существования человека на земле жило около 100 млрд. людей. Это значит, что каждый двадцатый из всех живших на нашей планете людей живёт в настоящее время. При этом, когда возводились египетские пирамиды (примерно 4тыс. лет назад), в мире жило 50 млн. человек, в начале нашей эры - 200 млн. Численность населения планеты в первой половине 19 в. перевалила за миллиард, а в 20в. она увеличилась более чем втрое.