Драконовы горы

Драконовы горы (бурск. Drakensberg) - горы на Ю.-В. Африки, от р. Саби на С. до р. Грейт-Кей на Ю., часть уступа Роджерса, или Большого Уступа. В средней части включают восточную окраину нагорья Лесото с наибольшими во всей Южной Африке высотами (гора Табана-Нтленьяна, 3482 м). Служат водоразделом между короткими реками бассейна Индийского океана, расчленяющими их крутой ступенчатый восточный склон, и верховьями р. Оранжевой. От приморской низменности отделены полосой холмистых предгорий. Сложены светлыми песчаниками системы Карру, перекрытыми темноцветными толщами базальтов, обусловливающими плоскость вершин Драконовы горы, разделённых эрозией на крутосклонные ступенчатые плато.

Климат и растительность восточных, наветренных, и западных, подветренных, склонов резко различны. На восточных склонах выпадают обильные (главным образом летние) дожди (до 2000 мм в год); западные, сухие, склоны имеют резко континентальный климат. Зимой на вершинах гор выпадает снег. Восточные, влажные, склоны покрыты до 1200 м тропическими «дождевыми» лесами с вечнозелёными лиственными и хвойными деревьями, лианами, эпифитами; с 1200—1500 м и до 2000 м — заросли колючих кустарников, ксерофитов и суккулентов (акации, алоэ), выше — горные луга и каменные россыпи. На западных склонах леса уступают место саваннам и зарослям кустарников.

Л. А. Михайлова.