Он знал, что она права: тяжело находиться рядом, зная, что время уже начало отсчитывать секунды до разлуки. Как она говорила, чтобы справиться с бедой, надо посмотреть беде в лицо.

Вот только Хелину туда смотреть было нестерпимо больно, и вряд ли когда-нибудь настанет время, когда ему станет легче!

Она нашла свой меч довольно быстро, и Хелину показалось странным, что он его сам не увидел, впрочем, тогда его слишком занимала Анна…

– Вот, – Анна обернулась, прижимая меч к груди. – Теперь ты можешь быть совершенно спокоен за меня… Он ведь не даст меня в обиду.

– Странно, что ты говоришь не о Боге, – рассмеялся за его спиной Князь.

– Разве я могу говорить о Нем в твоем присутствии? – вскинула Анна головку. – Это Его наверняка оскорбило бы…

Она перевела взгляд на Хелина. Коротко вздохнула и сказала:

– Мне пора…

– Позволь мне проводить ее через болото, – попросил Хелин, оборачиваясь.

Князь передернул плечом.

– Иди, – кивнул он.

Хелин подошел к Анне.

– Я проведу тебя…

– Нет, – перебила она его, глядя ему в глаза. – Нет, не надо… Со мной ничего уже не случится. Все это – только части одного замысла, Хелин! Я еще не могу понять, но я пойму! Я не хочу, чтобы ты шел со мной. Во-первых, я буду волноваться за тебя, а во-вторых …

Она помолчала немного и проговорила:

– Ты же знаешь, несколько секунд не изменят ничего… Чтобы справиться с бедой, надо посмотреть ей в лицо. Я должна начать привыкать к одиночеству…

И она пошла по тропинке прочь, быстро и решительно.

Не оборачиваясь.

– Анна! – закричал Хелин.

Она остановилась.

Он подбежал к ней, обнял ее.

Она старалась не плакать, но слезы не спрашивали у нее разрешения.

– Мы обязательно увидимся, Хелин! – улыбнулась она ему.

– Да, – кивнул он.

– И неважно, когда. Может быть, через десять лет, а может быть…

Она замолчала. Некоторое время так и стояла, глядя на Хелина, все еще пытаясь забрать у него хотя бы часть боли. Как это делала Марго. Как это делала обычная кошка, забирая Аннину смерть… «И разлука чем-то похожа на смерть, – подумала Анна, но взяла себя в руки, тряхнула головой, улыбнулась и закончила фразу: –Главное, что это обязательно случится…»

Он выпустил ее, и она снова пошла вдаль. Он все смотрел ей вслед, до тех пор, пока ее тонкая фигурка в плаще не скрылась из виду.