***

 – Закрывайте же! – кричал Ариан. – Быстрее закрывайте двери!

Легко приказать…

Стражники и рады были бы повиноваться – очень страшила Растамановых псов эта девчонка с чистыми, огромными глазами. Стыдно им становилось, когда она смотрела им в глаза…

Но как справишься с потоком узников?

Они все шли и шли, щуря глаза, слезящиеся от солнца, которого не видели давно, и не могли удержать их псы Растамана!

– Может, и впрямь мы живем не так? – прошептал один, вспомнив на мгновение голубые глаза Княжны.

Ах, да ведь вот оно, в чем дело! Княжна словно душу пыталась отыскать, и если находила, душа оживала…

– Стоять! – пытался уйти от самого себя второй, пытаясь остановить толпу, да не тут то было!

Люди выходили из подземелья, как заколдованные этим ярким солнцем, голубым небом, птицами, которые начали слетаться, и не трогали их ни удары прикладом, ни попытки встать на их пути.

– Вы что, справиться не можете? – прошипел Ариан.

Он сам теперь бросился к двери, чтобы захлопнуть ее, оставив там Княжну с ее Светлым Ангелом.

И почти прорвался через толпу, уже схватился за дверь, качнул ее!

– Ариан!

Он замер.

Обернулся.

– Ты и так весь черный, Ариан, – насмешливо сказал Хелин. – Даже Князю ты не нужен… Ты раб, так и не быть тебе никогда господином, сколько бы не тщился… Не стать рабу владыкой, Ариан!

Замерли стражники, испуганно глядя на светловолосого паренька, говорившего так, точно он и в самом деле имеет власть над Арианом.

Переглянулись, и столько страха было в их взглядах – если Ариан замер в испуге, то что же им делать?

Собаки грозно зарычали, когда Ариан попытался снова закрыть дверь.

– Не заставляй меня отталкивать тебя, – попросил Хелин. – Ты стар, я молод… Лучше отойди!

Молния вспыхнула в глазах Ариана.

«Да как он смеет, – надменно подумал он. – Мальчишка, найденыш…»

Он поднял руки.

Стражники в страхе закрыли глаза – они-то знали, на что способен Ариан в минуты гнева.

Магия подвластна ему!

Даже люди застыли, озираясь по сторонам в испуге.

Только Хелин стоял, спокойный, скрестив на груди руки, и насмешливо смотрел на старика, бормочущего нелепые заклинания.

Ариан довольно долго размахивал руками да кричал, подвывая и пританцовывая, но ни молнии с небес, ни земли разверстой!

Он остановился и посмотрел на Хелина с испугом и замешательством.

– Что, я даже не обуглился? – тихо рассмеялся Хелин. – Да вот так, Ариан! Не пугают меня твои танцы шаманские… Даже Жрец, и тот куда лучше тебя плясал! Отойди, не справиться тебе ни со мной, ни с Княжной!

И спокойно подошел к двери, отодвинув слегка Ариана.

– Анна! – крикнул он, спускаясь по ступенькам. – Где ты, Анна? Отзовись! Это я, Хелин!

***

 Анна услышала его голос и замерла, боясь поверить собственным ушам.

– Хелин? – прошептала она и посмотрела на маленькую Марго. – Это Хелин?

Ей показалось, что кошечка, которая уже согрелась в ее руках и забыла про страх, улыбнулась и кивнула ей.

Она покрепче прижала Марго к себе и бросилась к выходу.

Правда, она вспомнила про Ангела, которого еще не нашла, остановилась и неуверенно поглядела назад.

– Мы найдем тебя вместе…– шепотом пообещала она то ли Ангелу, то ли самой себе.

И быстро побежала навстречу Хелину.

– Хелин! – крикнула она.

Он услышал ее и через несколько секунд уже стоял в проеме дверей, освещенный заходящими лучами света.

«Точно Ангел Светлый!» – подумала Анна.

– Анна, – прошептал Хелин, прижимая ее к себе. – Княжна моя…

Анне стало тепло, и совсем исчез страх и серая неуверенность, точно она наконец-то нашла то, чего искала.

– Теперь мы никогда больше не расстанемся? – спросила она, поднимая глаза.

– Нет, – рассмеялся он. – Ни-ког-да…

Он обернулся назад, точно пытаясь увидеть кого-то там, в небе. И болью сжалось его сердце, - и губы шепнули :»Отец… Этан…»

Она счастливо вздохнула и протянула ему котенка.

– Это Марго, – сообщила она.

– Марго, – повторил он немного удивленно .Котенок и в самом деле как две капли воды походил на Аннину любимицу, даже пятнышки были точно такие же. Черное на одном ухе и рыжее на другом…

– Я не нашла Светлого Ангела…

– Мы его непременно найдем.

– Я не хочу оставаться здесь…

– Мы уйдем в лес…

Сейчас он был готов пообещать ей все, что угодно, даже самые невыполнимые вещи, только бы ушла из ее глаз эта усталость и боль.

– Мы правда уйдем в лес?

– Правда…

Она вздохнула с таким облегчением, что Хелин покрепче прижал ее к себе.

Они вышли на солнце.

Люди стояли, ожидая Анну. Стоило ей показаться, они наклонили головы, а иные встали на колени.

– Правь нами, Княжна! – хрипло попросил Растаман.

Даже Елена стояла, наклонив голову.

– Правь, Пресветлая…

Анна обвела их взглядом и спрятала личико на груди у Хелина.

– Может быть, я вернусь, – прошептала она. – Потом… Сначала я должна совсем вырасти и найти Светлого Ангела… И вы тоже должны его найти. Может быть, он в вас.

Она подошла к Елене и посмотрела ей в глаза.

– Ты сможешь быть и справедливой, и мудрой, – проговорила девочка и улыбнулась. – Если перестанешь слушаться всяких дуралеев… Правь, Елена! Этот Город – твой.

И она рассмеялась так звонко, что люди заулыбались невольно, почувствовав, как становится легче и теплее на сердце, точно там, в самой глубине, начинает оживать душа.

– Нам пора, – сказала Анна. – Прощайте! Да пребудет с вами Господь и пошлет Он вам светлого Ангела!

***

Они снова уходили из города – Хелин, Анна и маленькая Марго.

– Давай передохнем, – попросила Анна, как только они ступили на территорию леса.

Она почувствовала себя теперь счастливой и спокойной, и дышала полной грудью, точно пыталась вобрать в себя весь Лес.

Какое-то время они сидели молча, держась за руки. Каждый думал о своем.

– Я, кажется, догадалась, кто был Отшельником, – тихо прошептала Анна, первой нарушив молчание.

– Он Светлый Ангел… И еще. Светлый Ангел - это ты. И я. И Кика…И няня. И Марго. И Виктор. Канат. Кика. Даже глупый Король…

– Правильно, – улыбнулся Хелин. – Светлый Ангел – это Любовь…

Они снова замолчали, потому что в тишине им было лучше слышно, как пролетает мимо Светлый Ангел. Анна запрокинула голову и смотрела в небо, и все ей казалось, что там бежит белым облаком Виктор, а за ним идет Отшельник, и догоняет их Канат…

Она погладила Марго по голове и задумчиво спросила, посмотрев в сторону Города:

– Как ты думаешь, они когда-нибудь поймут, что на свете нет ничего важнее Светлого Ангела?

Хелин пожал плечами.

– Кто знает, – неуверенно улыбнулся он.

И в самом деле, кто знает?!