ГлавнаяАвторские разделыЗмеи

                                                   Змеи

У многих людей, при виде шипящей змеи, делающей грозные выпады своего туловища в сторону потенциальной человеческой жертвы, замирает сердце и хочется бежать со всех ног. Но змеи очень редко нападают на людей. Ее громкое шипение и агрессивное поведение, скорее всего, посылает Вам предостережение не приближаться к ней на очень близкое расстояние.

Известны только единичные случаи, когда во время весеннего брачного периода, ядовитые змеи могут действительно нападать на людей, нанося им смертельные укусы.

Когда я впервые в десятилетнем возрасте увидел рядом с собой змею, то также испытал чувство неодолимого страха. Мы шли по тропинке через заросший травой луг, когда вдруг я услышал очень необычный звук, отдаленно напоминающий собой стрекотание полевого кузнечика. Раздавался он где-то совсем рядом, но это стрекотание было не мелодичным, а каким-то более сухим и резким.

Я сделал следующий шаг и увидел, как прямо напротив меня из травы резко вздымается голова змеи. Ее раздвоенный язык периодически, достаточно резко высовывался наружу и она, как бы хотела ощутить им вкус своей будущей жертвы. Откуда-то из самой глубины ее чрева исторгались странные, прерывистые звуки, очень своеобразного громкого змеиного шипения, более похожего на стрекотание цикады.

Увидев внезапно лицом к лицу эту грозную тварь, я тут же инстинктивно отпрыгнул в сторону, при этом, не упуская ее, из вида. Но змея, перестав шипеть, медленно поползла в сторону, а затем и полностью скрылась в густых зарослях травяного луга.

Этим же летом я увидел очень необычное зрелище, как живущие на соседней улице подростки играли со змеями. И, несмотря на то, что это были ядовитые степные гадюки, дети брали их в руки, сжимая змеиное туловище недалеко от головы, при этом голова змеи свободно свисала, и из нее часто резко высовывался и вновь прятался во внутрь раздвоенный язык.

Я проявил интерес и стал расспрашивать у подростков, как они наловили змей. Ребята рассказали мне, что для поимки змей они использовали длинные палки, имеющие на конце раздвоенную рогатку. Завидев змею, они старались этой рогаткой прижать голову змеи к земле, а затем осторожно брали ее в руки.

Не удержавшись, я попросил у них, чтобы они тоже дали мне подержать в руках степную гадюку. Ребята показали, как надо ее правильно держать за туловище рядом со змеиной головой для того, чтобы она не изогнулась и не смогла укусить. Я взял степную гадюку в свою руку и ощутил гладкую чешую, отдающего холодом змеиного тела, а затем стал ее внимательно рассматривать.

Оказывается, что когда змея злится, то она сужает свои глазные зрачки и они становятся, как тонкие щелки, а в спокойном состоянии глазные змеиные  зрачки вновь приобретают круглую форму. Поэтому, по форме змеиных зрачков, можно безошибочно определить и настроение змеи: находится ли она в расслабленном состоянии или же приготовилась к атаке. Еще я обратил внимание на то, что зрачки у змеи очень сильно напоминают собой узкие кошачьи зрачки.

Позже, когда мне исполнилось уже 14 лет, я держал несколько змей у себя дома. Среди них были две небольшие серые степные гадюки и один крупный черный уж. Жили они у меня в ящике, сверху которого я прибил мелкую металлическую сетку. Кормил я их маленькими кусочками сырого мяса и периодически наливал в блюдце свежего молока.

 Однажды, мне даже довелось сделать несколько очень редких фотоснимков, одной из ядовитых змей, в момент, когда она сбрасывала с себя свою чешуйчатую кожу. Оказывается, что по мере того, как кожный покров у змеи становится старым, то под ним образуется новая молодая чешуйчатая кожа и поэтому змея периодически сбрасывает свою старую кожу, выползая из нее.

Когда в 1967 году я поступил учиться в институт, то этот змеиный выползок –  засохшей, чешуйчатой, желтовато-коричневой, полупрозрачной кожи, вместе с уникальными красочными фотографиями, на которых был запечатлен процесс обновления змеиного кожного покрова, я передал в институтский зоологический музей.